知道卡爾・紐波特教授的這本精采著作《Deep Work 深度工作力》,其實已有一段時日,早先就在誠品書店翻閱過原文版,也對於他所提倡的「杜絕淺薄」理念深感認同。恰巧最近接受出版社的邀請,讓我有機會得以親炙中文版書稿,於是在寂靜的夜晚,花了近兩個小時專心閱讀。

老實說,可以一氣呵成地拜讀卡爾・紐波特教授的大作,真的是一件過癮的事,而拜讀完這本著作之後,個人實感收穫良多!我赫然發現,原來作者在書中所提倡的諸多觀念,其實跟自己近年來的若干做法頗為類似。當然,我也自知還有不足的地方,值得檢討與改進;而在看完這本書之後,也獲得了一些觀念的啟迪。

言歸正傳,讓我們來談談「深度工作」這件事。其實,當我首次接觸「深度工作」這個字眼的時候,便立刻想起專注力這件事──在這個五光十色的世界上,每天有太多、太多新奇好玩或者絢爛華麗的事物,正等著瓜分你我的注意力。

根據麥肯錫公司(McKinsey)在2012年所做的一項調查發現,一般知識工作者花超過60%工作的時間在電子傳訊和網路搜尋上,光是用於閱讀和回覆電子郵件就花了工作時間的近30%。看到這個五年前的數據,真讓我感到驚訝,因為現在大家耽溺在網路上的情況更為嚴重,顯然我們都已經被手機和平板電腦等行動裝置所制約了!

富蘭克林有一句名言:「時間就是生命,時間就是金錢」,這句話現在聽起來格外刺耳,也特別有感觸。因為我們都知道,當時間的價值遠超過金錢時,注意力已儼然成為稀有的貨幣。很多社會菁英或白領人士開始願意為了「省時間」而花錢,卻也有人還在無謂地浪費時間,也難怪作者要振筆疾呼,希望大家可以把注意力放在最有生產力的地方。

卡爾・紐波特教授提到,能與機器人一起工作和共創新事物者、各行各業的佼佼者,以及有能力動用資本的人士等三類族群,將在新經濟社會中擁有特別的優勢。

如果我們先排除擁有資本力量的特定族群(畢竟不是每個人都有能力調度大量資金),那麼,想要在二十一世紀存活的關鍵核心能力是什麼呢?卡爾・紐波特教授認為是擁有快速精通專業技術的能力,以及在品質和速度上達到高超水準的生產能力。

作者更提出一個提高生產力的公式,讓我覺得十分受用:

生產的高品質工作=(所花時間)x(專注的程度)

也許你會覺得並不容易量化自己的生產力,其實一點兒也不難!除了我們該擺脫手機的制約,現在還有很多數位工具和方法可以協助!舉例來說,大家可能聽說過「番茄鐘工作法」,也就是每工作25分鐘就讓自己休息5分鐘,只要重複這個循環,便可透過提昇短期的專注力,加速完成複雜的工作。

現在有很多App或網頁外掛提供「番茄鐘」程式,只要按幾個鈕就可以照表操課。在這裡,我推薦大家可以使用「番茄土豆」這款具有繁體中文介面的程式來提昇工作的績效。

此外,我們還可以借助類似toggl等軟體的協助,具體量測出我們花在工作或玩樂上的時間。也許你覺得滑滑手機,跟朋友聊聊LINE無傷大雅,但透過圖表的解析,更能鉅細靡遺地掌握自己每天的進程,以及無意間所浪費的光陰。

在《Deep Work 深度工作力》書中,作者一再提醒我們,要把自己的注意力專注於某種想要嘗試改善的技術,或嘗試精通的思想上。舉例來說,最近我開始企劃一個名為「Fuel Up」的新媒體,為了加快自己的腳步,我不但刻意增加寫作的速度與頻率,也以目標與成就導向來克服容易分心這個大敵,只要每完成一篇文章,就給自己一點兒小獎勵。

根據作者的觀察,以今日企業界的大趨勢而言,的確正在一點一滴減損人們深度工作的能力,這也是最讓人感到憂心的地方:想想我們是如何浪費時間在Facebook上頭,又花了多少時間給朋友的動態或無謂的廣告、活動資訊按讚呢?

想想忙碌的記者,如何確保可以多產又能寫出擲地有聲的作品呢?以《班傑明.富蘭克林:美國心靈的原型》、《賈伯斯傳》等暢銷書籍聞名全球的作家華特・艾薩克森,就遵循一套相當有效的方法,確保自己可以專心投入筆耕的世界。他的做法其實很簡單,亦即在任何他能找到空檔的時間,就會切換到深度工作的模式,認真投入寫作,而這也是我正在學習的方法。

看完《Deep Work 深度工作力》之後,我被書中的一段話所觸動:

對於以心智創造價值的人,有一個常被忽略的事實是,他們很少隨意改變自己的工作習慣。

這讓我想起賈伯斯和佐克伯都喜歡穿同樣款式的衣服上班,他們省下了治裝的時間,得以把更寶貴的資源投入在工作上。我也記得自己曾寫過一篇文章談建立閱讀儀式,建議大家若是有想要長期投入的事務,或希冀快點進入神馳狀態,那麼不妨試著建立適合自己的儀式與節奏。

德國心理學家洛蕾利斯・辛格霍夫(Lorelies Singerhoff)認為,在我們社會之中,有規律的重複且有象徵意義的社會活動,其實都是「儀式」。本書作者也提到,在建立儀式時必須指定一個自己進行深度工作的地點,更必須確保大腦可以獲得必要的支持,以保持高水準深度的運作,方能相得益彰。

所以,如果你習慣在咖啡館寫稿,或是喜歡窩在辦公室角落工作,要確定給自己具體的時段,以方便時間的安排,避免不確定的阻力。

整體而言,卡爾・紐波特教授在《Deep Work 深度工作力》一書中,以認知科學和心理學為基礎,為讀者朋友們介紹十八種可以讓用最少時間完成工作,並達到最大成效的策略。如果你也希望自我精進,我很誠摯邀請你一起加入深度工作的行列!



★ Photo Credit:Andrew Neel

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